익산시 레저 넘어 치유까지, 익산 승마 인프라 전국 ‘최고’

포니랜드 체험관 등 인프라 구축, 체험·관광 프로그램 확대로 승마 대중화 유도

강성현 | 기사입력 2022/12/26 [23:20]

익산시 레저 넘어 치유까지, 익산 승마 인프라 전국 ‘최고’

포니랜드 체험관 등 인프라 구축, 체험·관광 프로그램 확대로 승마 대중화 유도

강성현 | 입력 : 2022/12/26 [23:20]

[이트레블뉴스=강성현 기자] 익산시가 구축한 전국 최고 수준의 승마 인프라가 큰 인기를 끌면서 명실상부한 스포츠 관광도시로 도약하고 있다. 특히 레저 관광을 넘어 재활과 치유 승마까지 활발하게 진행되면서 승마 인구 저변 확대는 물론 지역사회 말산업 활성화에 기여하고 있다.

 

시는 올해 초 개관한 공공승마장이 전국 규모의 승마시설로 이용객들의 큰 호응을 얻고 있다고 밝혔다. 개관 첫 달인 지난 3월부터 이달 현재까지 시민들의 공공승마장 이용 횟수는 총 4천여건으로 월 평균 434명이 승마장을 이용한 것으로 나타났다.

 

▲ 익산 승마 인프라 전국 최고 _ 익산시

 

시는 승마 스포츠 활성화를 위해 어린이·청소년, 일반인 등을 대상으로 프로그램별 다양한 강습과 체험을 제공하고 있다. 일반 강습과 함께 재활, 치유 프로그램도 활발히 운영해 왔다. 지난 7월 한국마사회 그린협력승마시설로 선정돼 재활 승마 교실을 진행했으며 학교 밖 청소년 20여명을 대상으로 프로그램을 지원하는 등 승마를 통한 사회공헌 활동을 전개했다.

 

탄탄한 인프라를 토대로 전국 규모 대회를 유치해 승마도시 익산을 널리 알리는 계기를 만들기도 했다. 하반기 익산시장배 전국승마대회와 지구력대회, 유소년승마대회, 익상승마협회장배 전국대회 등 모두 5개 대회를 유치해 2천여 경기를 치렀다. 해당 기간 동안 선수와 방문객 1천800여명이 지역을 방문해 경제 활성화 효과를 거뒀다.

 

▲ 익산 승마 인프라 전국 최고 _ 익산시

 

시는 내년에도 공공승마장 인프라를 지속적으로 확충하고 다양한 승마 프로그램과 전국 규모 대회를 유치해 지역 농촌경제의 새로운 성장동력으로 발전시킨다. 우선 가상현실을 활용해 다양한 승마활동을 체험할 수 있는 XR 말산업체험관은 내년 하반기까지 체험공간을 완성한다.

 

포니랜드 체험관도 건립공사가 한창이다. 포니랜드 체험장은 먹이주기 체험장과 포니승마 체험길, 포토존 등으로 구성되며 가족단위 관광객들에게 큰 호응을 얻을 것으로 예상된다. 이와 함께 일반 강습과 재활힐링승마를 확대하는 등 체계적인 프로그램 육성 계획을 수립해 관광과 경제 활성화까지 일석이조의 효과를 거둔다.

 

▲ 익산 승마 인프라 전국 최고 

 

시 관계자는 다양한 말산업 인프라 확충과 프로그램 개발로 레저를 넘어 재활과 치유까지 아우르는 국내 말산업 1번지로 도약하겠다며 더 나아가 말산업을 주변의 농촌체험휴양마을과 연계해 농촌경제 활성화를 도모하겠다고 전했다.

전북 익산시 용안면 강변로 1105
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